Микола Леонтович – творець найпопулярнішої у світі різдвяної мелодії

У різдвяний час у країнах Західної Європи та Америці повсюди лунає Carol of the Bells – мелодія, яка вже давно стала символом Різдва у світі. Мало хто знає, що це українська народна музика в обробці талановитого подільського композитора та вчителя Миколи Леонтовича. Над нею видатний композитор працював майже усе життя. Перша її редакція була написана до 1901–1902 рр., друга редакція — в 1906–1908 рр., третя — 1914 р., четверта —1916 р., і нарешті, п’ята — 1919 р. Вперше твір виконав хор Київського університету 25 грудня 1916 р., що принесло Леонтовичу визнання української мистецької громадськості. 1921 р. «Щедрик» був виконаний Українською республіканською капелою під керівництвом О. Кошиця (створеною на доручення С. Петлюри і відрядженою за кордон для пропаганди національного музичного мистецтва) на концерті в Карнегі Холі у Нью-Йорку. Пісня так припала до душі американцям, що 1936 р. американець українського походження Петро (Пітер) Вільговський, який працював для радіо NBC, створив англійську версію слів до «Щедрика». Пісня нагадувала Вільговському передзвін, і він зафіксував цей образ у своїх віршах. Пізніше пісня закріпилася в музичній культурі західних країн під назвою «колядка дзвонів».

Микола Леонтович народився 1 грудня 1877 р. у с. Селевинцях (тепер Монастирок Вінницької області) і був першим сином у багатодітній родині священика. Дмитро Леонтович, батько Миколи, грав на віолончелі, скрипці, фісгармонії, гітарі, керував церковними хорами, а тому музика з дитинства увійшла в життя майбутнього композитора, який зростав у народнопісенній атмосфері, рано відчувши своє покликання. У 1887 р. Леонтович вступив до Немирівської гімназії. Наступного року …